Een geschiedenis van het Lego-minifiguur

Kijkend naar de geschiedenis van actiefiguren in de afgelopen 50 jaar, is er geen enkele stijl van figuur die even breed erkend en geliefd is als het Lego-minifiguur. De kleine blokachtige gele figuren hebben de laatste 35 jaar de verbeeldingskracht van kinderen veroverd en hebben nog altijd de belangstelling van actiegigant-community vandaag.

Hun aantrekkingskracht ligt waarschijnlijk in hun eenvoud. Ze zijn samengesteld uit niets meer dan benen, een torso, een hoofd en typisch haar of hoofddeksels van een soort.

Maar die vier basiscombinaties kunnen worden gerangschikt in ongeveer 864.993.504.100 unieke cijfers op basis van momenteel beschikbare onderdelen. Dat zijn bijna 865 miljard verschillende cijfers, en dat houdt niet eens in dat je handen, armen of accessoires uitwisselt!

Het is dus niet zo verwonderlijk dat Lego-minifiguren zo'n integraal onderdeel zijn van de actiefiguurindustrie. Zelfs in een tijd waarin geavanceerde beeldhouwwerken en diverse articulatie de norm zijn, blijven Lego-minifiguren populair bij kinderen en verzamelaars. Er is iets aan het klassieke en iconische ontwerp dat de harten van mensen over de hele wereld vastlegt. Laten we eens kijken naar het pad dat de kleine gele figuur nam om op dit punt te komen.

Het passieve figuur

In hun vroegste iteraties waren Lego-minifiguren helemaal geen actiefiguren. Ze waren veel meer als de bouwstenen waar Lego beroemd om was, slechts drie niet-articulerende stukken op elkaar gestapeld die toevallig in de vorm van een persoon waren.

Deze voorlopers hadden zelfs geen gelaatsuitdrukkingen op hun hoofd geschilderd en het enige echte karakter dat ze hadden was de verschillende hoeden die ze konden dragen.

A Build to Articulation

Het duurde tot 1978 toen het Lego-minifiguur zoals het nu wordt genoemd, op de markt is verschenen. Dat klassieke minifigurenontwerp ontstond in de verbeelding van Jens Nygaard Knudsen, een ontwerper die al tien jaar voordat de minifiguur voor de geest kwam met de Lego-groep had gewerkt.

De Lego-wereld was vol met gebouwen, auto's en landschappen die nooit personages hadden om ze te ervaren. Nygaard Knudsen besefte dat Lego-werelden zouden moeten bestaan ​​met personages om hen te bewonen, en hij begon de Lego-minifiguur te formuleren.

Na meer dan 50 pogingen om het minifiguur te verfijnen en te perfectioneren, was Nygaard Knudsen aangekomen bij een ontwerp dat de blokkeerwereld van Legoblokjes vermengde met de menselijke kant van interactie. Zijn figuren hadden de handen om Lego-accessoires te pakken. Zijn figuren hadden voeten die stevig op elke steen geplant konden worden. Zijn figuren hadden armen en benen die konden bewegen en werden geposeerd naast de onbeperkte bouwopties die Legostenen kregen. Hij had het Lego-minifiguur gemaakt, de meest populaire actiefiguur aller tijden.

De eerste figuur

Het was 1978 en Lego Set 600 introduceerde het minifiguur voor het eerst aan de wereld. De nu klassieke set bevatte een bescheiden politieagent met een constant lachend gezicht en een rudimentaire politieauto. Het ziet er niet zo veel uit in vergelijking met de complexe en interactieve Lego-sets van vandaag, maar het veranderde het gezicht van de Lego Group en vestigde hun jaren van aanhoudend succes. De politieagent had eindelijk de blokkerende wereld bevolkt en hij werd de komende jaren nauwlettend gevolgd door rudimentaire minifiguren in de Town, Space en Castle-sets.

Een nieuw gezicht

Lego-minifiguren bleven gedurende een ander decennium relatief onveranderd. Pas toen Lego Pirates in 1989 werd geïntroduceerd, zagen minifiguren hun eerste grote revisie. Lego introduceerde nieuwe gezichtsontwerpen die verder gingen dan het standaard smiley-gezicht. Plotseling hadden minifiguren baarden, ooglapjes en meer expressieve monden. Minifiguren, net zoals de sets waartoe ze behoorden, werden steeds complexer en dynamischer. Met de introductie van geavanceerdere action figure-sculpts en actiekenmerken in de jaren 80, voelde Lego de noodzaak om de ante op te gaan met hun standaard minifigurenontwerp. Deze trend is alleen maar groter geworden door de jaren heen, en het is moeilijk om vandaag twee identieke minifiguren te vinden in de schappen.

Niet alleen kregen minifiguren een face-lift in 1989, maar ze hadden ook wat lichaamswerk gedaan. Het thema van Lego Pirates bevatte wijzigingen in de standaardbody van het minifiguur, waarbij de handen werden vervangen door piratenhaken en poten met houten pinnen.

Deze fysieke variaties dienden om minifiguren visueel unieker en opvallender te maken.

Gedurende de jaren 90 creëerde de Lego Group nog meer verschillende minifigure-variaties. De eerste van deze gespecialiseerde figuren was de Kasteelthema geest in 1990. Het volgende was het minifiguurskelet in 1995. Sommige verzamelaars aarzelen om deze minifiguren met gespecialiseerde cijfers te noemen, maar hun vergelijkbare grootte en opname in standaardsets suggereren dat ze onder die classificatie passen.

Een licentie om te bouwen

De volgende grote verandering voor het Lego-minifiguur kwam in 1999 met de eerste gelicentieerde Lego-sets. De verwerving van de Star Wars-licentie stelde Lego in staat om het eerste gelicenseerde Lego-figuur, Luke Skywalker, te produceren. Op dit moment waren gelicentieerde minifiguren nog steeds de standaard gele kleur. Pas in 2003 introduceerde Lego variaties in de huidskleur voor hun klassieke figuren, een zet die nog steeds wordt ondervraagd door enkele diehard fans.

De jaren '00 zorgden voor een stroom van veranderingen en innovaties in het Lego-minifiguur, terwijl de Lego-groep zich aanpaste aan een veranderende actiefiguurtjesmarkt en een kinderentertainmentlandschap. Minifiguren met kortere benen, elektrische onderdelen, gebeeldhouwde hoofden en heel veel verschillende onderdelen begonnen allemaal hun weg te vinden in Lego-sets. De meeste van deze veranderingen hebben ertoe geleid dat minifiguren meer interactief en visueel dynamisch zijn om gelijke tred te houden met ander speelgoed. Lego-minifiguren betraden zelfs het digitale rijk in televisieprogramma's en videogames.

Het individuele figuur

Het Lego-minifiguur werd zelfs nog interessanter voor acteursfigurenverzamelaars in 2010 met de introductie van de Lego Minifiguren-lijn. In deze regel worden minifiguren afzonderlijk vrijgegeven, in plaats van te worden verpakt met omslachtige sets. Hierdoor konden verzamelaars alleen in de cijfers investeren zonder buitensporige hoeveelheden ongewenste Legoblokstenen te bemachtigen.

Een minifiguur met een grote invloed

Het minifiguur heeft een lange geschiedenis en kan een nog langere toekomst hebben. Niets lijkt de charme te beïnvloeden die deze klassieke figuren overbrengen aan kinderen, volwassenen en de Lego-gemeenschap in het algemeen .

Ze zijn misschien klein van stuk, maar ze hebben de afgelopen 35 jaar een grote invloed gehad op de speelgoed- en actiefiguurindustrie.